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获得天使投资的传奇CEO

http://www.sina.net 2006年06月14日 19:01 新浪产权

  【作者:安家良】

  [说宝堂信息科技有限公司在2004年获得了麻省理工学院媒体实验室创始人,数字化大师Negroponte教授等美国风险投资,于同年7月在美国波士顿成立。是由美国麻省理工学院媒体实验室的教授,博士,以及在高科技领域、商业领域以及教育界等富有实战经验的投资者共同组建而成的高科技公司。Saybot立志用最先进的语音识别技术为中国人解决英语学习
的难题。]

  和鹏凯认识,是件有趣的事儿。05年夏天,吴大维在上海做俱乐部开业的新闻发布会,我们两个都受邀参加,而在此之前我们一直未曾谋面。

  此前,他公司Saybot的工作人员跟我提过他会出席,我说那我们可以在发布会见个面。

  之前,我在网上看到过他的照片,心里算是有点数。那天我进门刚坐下不久,几个人簇拥着一个高大的眼镜男进来了----这就是了,潘鹏凯,长相和网上的照片能对上号,只是身材有些出乎意外的高大。我这人不习惯仰着头和人说话(颈椎容易疼),就索性坐在那儿和人闲聊,后来居然忘了和他打招呼。

  再见面的时候,Saybot已经搬到了浦东的一个高档小区,环境没得说,有山有水的,要是小区正中央水深0.3米的水塘里能养上些小鱼儿,就更加完美了。Saybot租了一个楼面的两间房,很宽敞,装修简单、干净,看着特舒服。而且,这种半家居型的办公环境是让每个IT人半夜睡梦中流口水的梦想。不过,合作伙伴会不会觉得有问题?

  “哇,好舒服啊。”

  “让我到你们这儿来上班吧!”

  后来,上门的合作伙伴都以极为夸张的语调发出这样的声音,并且眼睛里流露出羡慕甚至垂涎的神情,这给了Saybot在这里扎根的信心。而此时,Saybot更是增加了10来个员工。

  谈话很愉快,他脸上卡通式的笑容和憨态使我无法将眼前这个眼镜男和他华彩的履历对照起来。开始,我还担心身为海带(一直要出国,犹犹豫豫,最后土鳖)的我,能否和已是海鲜的他交流顺畅。事实证明,我的担心完全是多余的(海带、海鲜都通称为海产品嘛)。

  不想,05年底,我们和他们做了半个邻居。

  办公地点近了,我们交流就更方便了。我们经常开玩笑说:一起吃中饭的话,只要扯嗓门儿一喊,对方就能听见!

  从而,我八卦的嗅觉开始在鹏凯身上找到了很多八卦的信息。

  被姐姐拽到美利坚合众国

  大概是因为父母都是大学老师的缘故,鹏凯从浙江大学毕业后也顺理成章地当上了大学老师,同时,在外面和别人做广告公司,钱不少赚,小日子过的不错,连女朋友都搞定了。后来,老爸看这孩子20出头就过得如此安逸,说:不行,你要换个环境!

  此时,鹏凯的姐姐已经在美国的Cornell大学读书了。她反复劝说弟弟去美国闯闯。后来,鹏凯上了网(96年开始上网的老网虫),查资料,觉得MIT Lab实在太棒了。他拿了全奖,人出去了。

  听他说这段经历的时候,感觉特别轻松,但其实,你我闭着眼睛都知道,要去麻省的实验室读书,可不是什么容易的事儿。看着他现在微微发胖的身材,我想那时候他的体重应该是现在的一半儿才对。

  英语成了大麻烦

  他说MIT的外形没有想象的那么好,我估计他是拿MIT的校园和浙大比较。MIT的校园特小,而且里面的建筑都是一帮天才设计师设计建造的,在局促的空间里,布局有些疯狂。他说:我一看到这个校园,感觉好失望。

  哈,让他失望的还在后面呢。在MIT上的第一节课是他终身难忘的经历:台上的教授是世界闻名的编程天才,而坐在下面的鹏凯只能看着他发呆------咋办?听不懂啊。(这种经历,我也有过,记得第一次上美国教授经济学的理论课,我差点儿耍赖要回家)

  鹏凯颇为无奈地说:两个小时的课,我只听懂了最后一句—Do you have any questions?(我想,鹏凯当时肯定特别想说:I have A LOT OF questions!!)听他说到这儿,其实我心里挺不是滋味的。今天,我们回首往事,可以表现出经历后的从容和淡然,而当时对于一个在国内曾经享受过同龄人没有的优越的年轻人来说,那是一种怎样的委屈啊?

  课听不懂,也不知道到哪儿找老师答疑,甚至不知道作业是什么,学业很难继续。一天,老师跟他说:鹏凯,专业课你先放一放,学好英语是首要任务。

  于是,鹏凯开始了他长达半年的英语学习历程。每天,他都坚持去听1到2个Seminar或Presentation,因为语速慢,发音清楚,而且与会的人讲专业术语,这样能给他今后上课打下好的基础。如果实在听不懂,他就用录音笔录下来,带回去听,直到听懂为止。晚上,他还要看专业书,阅读过程中,翻字典占去了一半的时间,到头来,还是一知半解。没办法,这是一个过程,总要坚持,而坚持就是胜利!

  终于,张朝阳用9年读完的博士课程,鹏凯只用了7年,过瘾!所有的努力都值!

  Larry Page给offer,Google到底去不去?

  你怎么这么傻?Google都不去,人家IPO以后,市值翻了好几个跟头呢!我心里想。

  鹏凯见到Larry Page也是因为一个很偶然的机会。当时,Larry到MIT实验室和在校学生交流。他这人很心细,边交流,边在学生中发掘人才。教室里有6、7张桌子,他每走到一个学生身边,都和对方交流半个小时。Larry和鹏凯聊的是Google在中国的发展,很显然这位自恃甚高的IT人对中国block掉Google的部分搜索结果实在有些耿耿于怀。就这个问题,两个人争执了很久。

  而恰恰是这次争执给了Larry非常深刻的印象。此后,两人频繁通过email往来,交换意见,最终,Larry向鹏凯发出了召唤。

  在Google的面试是马拉松式的,20多轮的面试简直让人不可思议,而通过20多轮的面试而最终没有和世界最大的搜索引擎公司签合同就更不可思议了。

  鹏凯就是这样,他最终还是选择了个人创业。

  Negroponte的天使投资,比对张朝阳更慷慨

  经常听鹏凯说:Negroponte是个好老头,和蔼、可亲、没架子,以天下为己任,是位真正的大师。(不知怎么,我马上想到的时候《星战》中的Yoda)

  听说鹏凯有将Speech Recognition技术应用于语言教学的想法,Negroponte他老人家马上来了兴致,说:这未来就是英语和汉语的天下,帮助13亿中国人学英语,我看不错!于是,他就开始帮助鹏凯作商业计划。鹏凯先是赶了一份6页纸的初稿,交给了老师。尼教授一字一句的修改(不知道还有没有语法错误,笑),还主动帮他联系其他的投资商,最终,初期投资达到了50万美元。这可要比当年对张朝阳那会儿慷慨多啦。

  为了帮助鹏凯组建团队,尼教授先后多次来中国,亲自帮他面试招人、组建团队,这给了鹏凯极大的信心。

  这是个多么可爱的老头儿啊,想到06年3月份我也能见到这位书写《数字化生存》的伟大预言家,我浑身的汗毛都跟着兴奋!

  团队是个联合国

  Saybot的团队很有意思,有程序天才、有Rap歌手、有语言学家、有市场营销专家;有法国人、美国人、中国人,相信将来开发新语种,公司还会有日本人、德国人。

  在Saybot,大家经常是忙了一天之后,还主动留下来参加语言培训,就连公司做饭的阿姨都学会了英语,还时不时蹦出一句法语,简直是“妖怪”(褒义)。

  说起来,这位阿姨,还真有一段经历。她可是名门之后,黄埔军校军官的女儿,动乱的年代本应随父亲去台湾,阴差阳错留在了上海,文革也自然遭到迫害,也没能有机会读什么书。刚来Saybot面试的时候,她可吓了鹏凯一跳,本想让朋友介绍个做饭的,怎么这位穿金戴银、气度雍容的就过来了。鹏凯说:那你就烧个红烧肉吧。结果,阿姨忘了放酱油,白花花的肉味道实在“特别”。面试不理想,鹏凯没打算留她,可公司里的小张十分看好她,恳请鹏凯把她留下,鹏凯勉强答应。

  没想到这勉强通过面试的阿姨,带给了Saybot一个又一个惊喜。阿姨凭借超凡的毅力掌握了烧菜的好手艺,更是时不时作些西餐给外籍员工。她更是在53岁“高龄”的时候开始学习英语,现在已经能流利对话,还偶尔和法国员工用法语交流。用阿姨的话说,就是:我要把逝去的青春找回来!

  写到这儿,我已经觉得不用多说了,一个传奇的鹏凯和他的传奇Saybot团队,相信06年他会给外语界带来惊喜。

  (Digital Learning全球大会开会在即,鹏凯已经去北京确定清华大学的场地了,本人3月底将和他一同出席……)

  来源:中国招商投资网 www.tz888.com


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